Comienzan las W Series, la primera competición femenina de automovilismo

  • Jueves, 23 Mayo 2019

Jamie Chadwick ganadora HockenheimJamie Chadwick, ganadora en el circuito de Hockenheim.El automovilismo ya tiene un campeonato exclusivamente femenino. Se llama W Series y arrancó oficialmente el primer fin de semana de mayo con la primera de las seis carreras de las que constará esta temporada. La competición se había presentado oficialmente en octubre pasado como una innovadora serie de carreras de automóviles para mujeres, con un premio de medio millón de dólares para la ganadora y otro millón a repartir entre el resto de conductoras.

Las carreras de esta primera temporada se celebrarán en algunos de los mejores circuitos de Europa, que han acogido carreras de Fórmula 1 a lo largo de su historia: Hockenheim (Alemania), Zolder (Bélgica), Misano (Italia), Norisring (Alemania), Assen (Holanda) y Brands Hatch (Reino Unido). Para las próximas temporadas, los organizadores esperan ampliar el calendario y llevar las carreras a Estados Unidos, Asia y Australia.

Fomento de la participación femenina

Beitske Visser ganadora ZolderBeitske Visser ganó en Zolder, segundo circuito de las W Series.Pero ¿por qué una competición sólo para mujeres? ¿Es el premio de consolación ante la escasa presencia femenina en las competiciones regulares? Los organizadores de las W Series creen firmemente en que las mujeres pueden competir en igualdad de condiciones con los hombres en el deporte del motor. Sin embargo, aseguran que una serie exclusivamente femenina es esencial para forzar una mayor participación femenina.

De esta forma, las W Series no nacen sólo con el objetivo de proporcionar carreras emocionantes para los espectadores de todo el mundo, sino también con la ambición de dotar a sus conductoras de la experiencia y los conocimientos que les permitan progresar en sus carreras profesionales y perfeccionar sus habilidades de cara a su futura llegada a la Fórmula 1.

Igualdad de condiciones

A diferencia de la Fórmula 1, en esta primera temporada no habrá equipos que compitan con la tecnología de sus vehículos, sino que las conductoras han sido seleccionadas mediante un riguroso examen y todas corren con coches idénticos. Antes de iniciarse la competición, han asistido a un programa de entrenamiento completo centrado en técnicas de conducción, exposición en simuladores, enfoques de ingeniería técnica, aptitud física e incluso habilidades con los medios.

Detrás de las W Series hay expertos con décadas de experiencia en Fórmula 1, como David Coulthard, ganador de múltiples grandes premios; Adrian Newey, ingeniero jefe de diseño en la máxima competición; Dave Ryan, que ha gestionado equipos como McLaren desde hace 40 años; y Matt Bishop, con quince años de experiencia como periodista en Fórmula 1 y otros diez años en el equipo de relaciones públicas de McLaren.

Una mujer al frente de la competición

Catherine Bond MuirCatherine Bond Muir, fundadora y CEO de las W Series.Con 25 años a sus espaldas como abogada deportiva y financiera corporativa, cuando Catherine Bond Muir tuvo a su primer hijo, con 45 años, se tomó una prolongada baja durante la cual empezó a dar forma a lo que hoy es una realidad, las W Series. Casi tres años después, desde su posición como CEO de la competición, afirma orgullosa: “Las pilotos de las W Series se convertirán en súper estrellas mundiales, modelos inspiradores para las mujeres en todas partes, y cada organización, cada empresa, cada patrocinador y, de hecho, cada persona que ayude a las ganadoras de las W Series a alcanzar esos logros innovadores podrán celebrar su parte, con un reconocimiento mundial duradero”.

Por su parte, David Coulthard explica: “En las W Series creemos firmemente que los pilotos de carreras femeninos y masculinos pueden competir entre sí en igualdad de condiciones si se les da la misma oportunidad. Sin embargo, en este momento, las corredoras de carreras femeninas tienden a alcanzar un techo de cristal alrededor de la Fórmula 3, a menudo como consecuencia de la falta de fondos y no de la falta de talento”.

Inspiración para niñas y jóvenes

Conductoras W SeriesLas conductoras seleccionadas para la primera temporada de las W Series.Adrian Newey añade: “Me complace estar involucrado en las W Series para contribuir a crear una plataforma en la que las conductoras puedan mejorar compitiendo entre ellas y desde la cual puedan dar un salto adelante en sus carreras y, finalmente, competir con éxito en la Fórmula 1”.

Finalmente, Dave Ryan asegura: “Queremos que las W Series sean un catalizador para un cambio positivo para todas las mujeres en el automovilismo. Queremos que animen a más niñas y mujeres jóvenes a estudiar asignaturas STEM en escuelas, colegios y universidades, a fin de construir carreras gratificantes como mecánicas de carreras, técnicas, ingenieras, aerodinámicas, etcétera”.

De momento, las mujeres ven abrirse una nueva oportunidad en un deporte que no se lo había puesto fácil hasta ahora. Y la idea parece que funciona: el canal estadounidense NBC Sports ha llegado a un acuerdo para retransmitir la competición durante esta temporada, todo un escaparate para normalizar la presencia femenina en el automovilismo.


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