Premio Nobel de Física para la primera mujer en 55 años

  • Martes, 02 Octubre 2018

Donna Strickland 1 alta© Nobel MediaEl Premio Nobel de Física vuelve a hablar en femenino, después de 55 años de sequía. La academia sueca ha otorgado este premio en 2018 a Donna Strickland por sus “invenciones pioneras en el campo de la física del láser”. En concreto, son tres los premiados, y a Strickland le corresponde la cuarta parte de este premio, igual porción que a Gérard Mourou, por “su método para generar pulsos ópticos ultracortos de alta intensidad”. La otra mitad del premio es para Arthur Ashkin por las “pinzas ópticas y su aplicación a sistemas biológicos”.

La academia ha querido premiar este año unos inventos que han revolucionado la física del láser. Se trata de instrumentos extremadamente pequeños y de precisión avanzada que permiten afrontar procesos muy rápidos que están abriendo áreas de investigación no exploradas y una multitud de aplicaciones industriales y médicas.

Strickland y Mourou han trabajado juntos para lograr los pulsos de láser más cortos e intensos jamás creados por la humanidad. La carrera hacia el Nobel es larga y esta investigación ya estaba presente en el revolucionario artículo que ambos publicaron en 1985, que se convirtió después en la base de la tesis doctoral de Strickland.

Aplicación en cirugías oculares

De ahí surge también la técnica que ambos han inventado recientemente y que finalmente les ha hecho merecedores de este importante premio, el sueño de cualquier científico. Se trata de la amplificación de pulsos chirped, que ya es un estándar para los láseres de alta intensidad. Se aplica, por ejemplo, a los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año. Pero las áreas de aplicación pueden ser muchas más, el futuro lo dirá.

Donna Strickland 2©University of WaterlooJunto a Strickland y Mourou, en la ceremonia de entrega del premio estará Arthur Ashkin, gracias a su invento de unas pinzas ópticas que agarran partículas, átomos, virus y otras células vivas. Su gran logro, haber conseguido mover partículas físicas con el uso de la luz láser.

Tercera mujer en la historia

Donna Strickland, nacida en 1959 en Guelph (Canadá), se doctoró en Física en 1989 en la Universidad de Rochester (Estados Unidos). Tan sólo dos mujeres habían obtenido el premio Nobel de Física antes que ella. El primero llegó pronto, en 1903, en su tercera edición; fue para los estudios sobre la radiactividad de Marie Curie, a quien también le tocó compartirlo con su marido y con otro científico.

El segundo se hizo rogar durante 60 años, algo más de lo que ha habido que esperar para que una mujer volviera a ser reconocida por la academia sueca. Fue en 1963 cuando Maria Goeppert Mayer fue premiada por sus investigaciones sobre la estructura interna del núcleo de los átomos.

Quizá el cuarto premio no se haga el remolón durante tanto tiempo. Las mujeres, aunque encuentran más obstáculos para oír su nombre en una entrega de premios, cada vez ocupan más posiciones entre los nominados. Es cuestión de tiempo que su trabajo sea reconocido en igualdad de condiciones.


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