Iraitz Manterola, aplicando la tecnología para mejorar la calidad de vida de las personas

  • Martes, 08 Mayo 2018

itziar-manterola

 Iraitz Manterola es Ingeniera en Automática y Electrónica Industrial y trabaja como gestora de proyectos e investigadora del área de Neurorehabilitación de la División de Salud de Tecnalia, el primer centro privado de Investigación Aplicada de España. Actualmente lidera el proyecto FALCO, que busca desarrollar herramientas para identificar y prevenir la fragilidad en las personas mayores.

Iraitz es colaboradora de nuestro blog Mujer Tech, donde nos ha contado cómo aplican la tecnología para mejorar la calidad de vida de las personas. Puedes leerla aquí.

Cuéntanos un poco sobre tu trayectoria en el mundo de la tecnología/ciencia.

Lo cierto es que prácticamente toda mi vida laboral ha estado ligada a la ciencia y tecnología. Después de estudiar la carrera de Ingeniería en Automática y Electrónica Industrial, estuve un año trabajando en la multinacional BSH-Bosch und Siemens Hausgeräte, en Munich, desarrollando software de diagnóstico de errores para electrodomésticos. Y hace prácticamente quince años que me incorporé a lo que entonces era el centro tecnológico Fatronik. Investigábamos sobretodo en el ámbito de la máquina herramienta (estuve trabajando en proyectos para realizar control activo de vibraciones en máquinas, por ejemplo). Fatronik decidió diversificar su negocio y crear un área de Salud, por tanto, desde 2005 trabajo ligada a proyectos relacionados con envejecimiento y discapacidad, inicialmente como investigadora, y desde 2007, como gestora de proyectos. Actualmente trabajo en el área de neurorehabilitación de Tecnalia. En este área tenemos 3 líneas principales de investigación, la robótica de rehabilitación (principalmente para extremidades superiores, un ejemplo es Armassist2), FES-Estimulación Eléctrica Funcional (hemos inventado una nueva tecnología FES que está a punto de salir al mercado por medio de la empresa FESIA), y la valoración sensorizada, cuantitativa y objetiva del estado de una persona con patología neurológica.

¿Qué fue lo que más te llamó la atención de ella?

Desde pequeña me han gustado las asignaturas de ciencias, las matemáticas, física, química, me llamaba mucho más la atención que las asignaturas "de letras". Es una atracción que no puedo explicar...En mi trabajo actual, me gusta mucho la posibilidad no solo de utilizar tecnología de vanguardia, sino también de crearla, y aplicarla además en el ámbito de la salud y envejecimiento, con lo cual puedes incidir directamente en la mejora de la calidad de vida de las personas

tecnalia

Háblanos sobre el proyecto que te ocupa ahora mismo.

Trabajo en distintos proyectos, como ejemplo, FALCO. Es un proyecto que lideramos desde Tecnalia y en el que participamos 7 miembros de la Red Vasca de Ciencia y Tecnología de Euskadi. En el proyecto estamos desarrollando herramientas para mantener y recuperar la capacidad funcional de las personas mayores frágiles, esas personas vulnerables que tienen un riesgo elevado de sufrir eventos adversos como caídas u hospitalizaciones. Está científicamente demostrado que los programas de ejercicio físico multicomponente (fuerza, equilibrio, marcha etc.) son las que mejores resultados dan, y estamos tratando de investigar en nuevos programas de entrenamiento y guías de actuación para terapeutas, tanto para la valoración inicial como para el seguimiento detallado de los mismos. Proponemos algunas herramientas tecnológicas para dicho entrenamiento, como un nuevo sistema para el entrenamiento de la fuerza, potencia y movilidad del tronco superior basado en el uso de un brazo robótico y sensor de fuerza, o un innovador sistema de valoración y entrenamiento del equilibrio que permite monitorizar simultáneamente tanto el centro de masas como la base de sustentación. Tecnalia se encarga del desarrollo tecnológico de esto último.

Me gusta mucho la posibilidad no solo de utilizar tecnología de vanguardia, sino también de crearla, y aplicarla además en el ámbito de la salud y envejecimiento, con lo cual puedes incidir directamente en la mejora de la calidad de vida de las personas.

¿Cuál es para ti la parte buena y cuál la mala de la tecnología/ciencia?

No sé si podemos decir que la tecnología es buena o mala per se, creo que depende del uso que hagamos de ella, y en ese sentido, es un arma de doble filo. Es innegable que nos permite satisfacer ciertas necesidades, y que actualmente no podríamos entender la vida sin nuestros móviles, tablets, o el mundo hiperconectado en el que cada vez estamos más inmersos. Pero por otra parte, el disponer de tecnología no siempre mejora nuestra calidad de vida y está a la orden del día el uso no adecuado que se hace muchas veces en las redes sociales de las imágenes de otras personas, por poner un ejemplo. Por tanto, no diría que hay una parte buena o mala, sino que depende de su aplicación

¿Qué personas en el mundo de la tecnología/ciencia te inspiran?

No te podría dar un nombre concreto, en general, admiro a las mujeres que llegan a puestos directivos en empresas tecnológicas, como Microsoft, Facebook o IBM. Me parece complicadísimo llegar ahí.

Si pudieras sentarte con tu yo de hace 15 años, ¿qué consejo le darías?

Que seas fiel a ti mismo, a lo que crees y quieres, y trabajes duro para conseguirlo.

¿Has visto en tu carrera/entorno algún ejemplo de discriminación en el sector STEM?

No puedo decir que haya visto ejemplos de discriminación directa en el sector, aunque también es cierto que hay determinados aspectos que desconozco, como por ejemplo la diferencia salarial entre hombres y mujeres en las empresas de mi entorno y su causa. En la investigación hay muchas mujeres y cada vez se están incorporando más, no veo discriminación a la hora de contratar, por ejemplo, pero es cierto que todavía el número de mujeres en los consejos de administración y en puestos directivos es significativamente menor. En ese sentido hay un camino importante por recorrer.

¿Qué medidas crees que se podrían tomar para paliar esta situación?

Creo que las medidas de conciliación son importantísimas, flexibilidad horaria, teletrabajo, opción de desarrollar parte de tu jornada laboral desde casa...y mucho trabajo de concienciación para que todos (hombres y mujeres) nos corresponsabilicemos en el cuidado de hijos, mayores y casa.

 

¿Te ha parecido interesante este contenido? ¡Descubre el resto de Women at Technology!

boton inicio