María Zabala: "Me inspiro cada día en mujeres anónimas que sacan lo mejor de la tecnología y potencian su uso creativo"

  • Martes, 18 Julio 2017
maria zabala

María Zabala es una de las colaboradoras de nuestro blog Mujer Tech. Periodista, dedicada a la Comunicación desde hace 20 años, miembro del Instituto de Ciudadanía Digital de Estados Unidos y embajadora DigCit en España. Imparte conferencias y talleres sobre educación en el buen uso de la tecnología y sobre cómo conseguir una convivencia saludable con el entorno digital.

Cuéntanos un poco sobre tu trayectoria en el mundo de la tecnología. ¿Cómo empezaste tu andadura?.

Me he dedicado 20 años a la comunicación biomédica y científica, una experiencia que me ha permitido "perder miedo" a temas que desconocía (soy de Letras Puras...) y que me ha ayudado a aprender a contar temas complejos a otras personas que, como yo, no tienen formación científica o técnica. En cuanto a la tecnología, mi relación con ella empezó siendo como usuaria activa y 'early adopter' de todos los gadgets y redes posibles. En mi casa vivimos muy "conectados". Después ha habido formación personal en campos como la ciber seguridad o la tecnología aplicada a la educación.

¿Qué fue lo que más te llamó la atención de la tecnología? ¿Viste alguna ventaja rápidamente?

La tecnología me atrae porque me hace la vida más fácil, porque en muchos campos –como el científico y el de las comunicaciones- permite que la sociedad avance y nuestra calidad de vida mejore. Tecnología es una palabra muy grande y lo que más me atrae de ella es la conectividad que potencia, la creatividad que impulsa, el conocimiento que facilita.

Háblanos sobre el proyecto que te ocupa ahora mismo, que parece ser está muy relacionado con hacer llegar la tecnología a todo el mundo.

Desde mi blog iWomanish me dedico a generar un mayor conocimiento sobre la necesidad de ser (y educar a) ciudadanos digitales, es decir, personas que convivan con la tecnología de forma responsable, segura y positiva. Estamos inmersos en un cambio de era y es fácil dejarse arrastrar por la inmediatez y las posibilidades de exposición e intercambio que la tecnología permite. Comparto información sobre un uso responsable de la tecnología con padres y docentes, desarrollo proyectos o eventos sobre el tema y doy conferencias o talleres con alumnos, profesores y familias. Me centro especialmente en la alfabetización digital de niños y jóvenes, que pese a haber nacido en una sociedad digital siguen necesitando recursos para aprender a desenvolverse personal y profesionalmente en ella. Esa alfabetización pasa también por ampliar la información que los adultos tienen sobre el mundo en el que vivimos.

Si nos ponemos a pensarlo, ¿cuál es para ti la parte buena y la mala de la tecnología y la ciencia?

Lo mejor de tecnología y ciencia tiene que ver por lo que conllevan en términos de conocimiento, calidad de vida y oportunidades. Lo peor, quizá, la complejidad de su funcionamiento, que hace que los que somos usuarios -y no expertos- no siempre seamos conscientes de cómo relacionarnos con ellas (ciencia y tecnología). En todo caso, creo, en ambos campos lo importante no son los avances en sí mismos -sus ventajas, sus peligros-, sino lo que las personas hagamos con esos avances.

niña tech

Si se trata de buscar referentes y fijar tus ojos en alguien, ¿qué personas en el mundo de la tecnología o la ciencia te inspiran?

Mujeres que ya no están, quizá Ada Lovelace y Katherine Johnson las que más. Hoy, mujeres como María Blasco en el CNIO, Silvia Barrera en Policía Nacional, Sheryl Sandberg, Trisha Prabhu, Shelley Prevost o Melinda Gates. Pero sobre todo me inspiro cada día en mujeres anónimas dedicadas a investigar, a crear nuevos medicamentos y acercarlos a la sociedad, a enseñar a programar a las nuevas generaciones, a informar a los padres sobre un uso responsable de la tecnología, a educar a alumnos sacando lo mejor de sus talentos... Mujeres que, aunque no siempre emprendedoras detrás de una empresa, emprenden cada día.

Si pudieras sentarte con tu yo de hace 15 años, desde la experiencia que acumulas en estos momentos, ¿qué consejo le darías?

Le diría que no pensara que unos estudios concretos necesariamente implican una profesión concreta. Le diría que se es por lo que se hace y no por lo que ponga en un título. Le diría que no sufriera por lo que no está bajo su control y que confiara un poco más en sí misma. Y le diría que no se distrajera en las clases de informática.

¿Has visto en tu carrera o en tu entorno algún ejemplo de discriminación en el sector STEM? Para muchas mujeres es un campo cmplicado de acceder o ascender.

Personalmente no. En mi etapa cercana al mundo biomédico, de la investigación y biotecnología, he conocido a muchas mujeres que han pasado por los mismos éxitos y retos que los hombres. En cuanto a tecnología, es cierto que conozco a más chicos que chicas dedicados profesionalmente a ella (al menos en la parte técnica, no tanto en la ejecutiva y directiva), pero las mujeres Tech que sí hay son muy, muy top. Eso sí, a nivel personal, en todos los casos el desafío llega con la conciliación y la entrega.

¿Qué medidas crees que se podrían tomar para paliar esta situación de desfavorecimiento?

Es una pregunta complicada, pero la resumo en mi primera colaboración con el blog "Women at Technology" de Womenalia: mejor profesión, más vocación y más educación. La educación es clave: si nuestras niñas ven el mundo STEM tan atractivo como otros, lo perseguirán. En todo caso, para niños y para niñas, enseñarles a convivir con la tecnología es fundamental: como usuarios, como creadores y como transformadores.


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