Una investigadora desarrolla una nueva generación de implantes

  • Martes, 24 Enero 2017

Beatriz PallaLos implantes dentales se han generalizado en los últimos años como respuesta a la pérdida de piezas dentales, y la técnica ha avanzado mucho, tanto en la calidad de los materiales como en el tiempo necesario para completar el proceso. Las infecciones producidas por los implantes son el principal motivo de fracaso de esta técnica, y Beatriz Palla, investigadora del grupo de Biomateriales del Departamento de Ciencia y Tecnología de Polímeros de la Universidad del País Vasco, ha tratado de dar respuesta a este problema en su tesis doctoral.

El sistema desarrollado por Palla consiste en unos recubrimientos para implantes dentales que ayudan a evitar una posible infección bacteriana, e incluso a eliminarla en caso de que ésta se produzca. Además, dota a los implantes de propiedades osteointegradoras que favorecen su correcto anclaje al hueso. En su estudio, desarrolló tres tipos de recubrimientos con diferentes agentes antibacterianos y diferentes mecanismos de actuación, uno de ellos –en proceso de patente y bajo secreto industrial– preparado para su uso en la propia consulta odontológica.

Con una carrera profesional muy prometedora por delante, Palla ha trabajado en la búsqueda de superficies capaces de evitar la adhesión de las bacterias y su colonización de la zona que rodea el implante. El principal desafío fue dotar de propiedades antibacterianas la superficie de los implantes de titanio, dada la gran resistencia que las cepas bacterianas son capaces de desarrollar frente a las terapias convencionales con antibióticos.

“Ya habíamos conseguido unos recubrimientos que favorecen la generación de hueso alrededor del implante, para de esta forma favorecer su anclaje al hueso. Queriendo ir un paso más allá, buscamos la forma de convertir esos recubrimientos en bactericidas”, explica esta mujer emprendedora e investigadora.

Nacida en San Sebastían en 1989, Beatriz Palla es un ejemplo a seguir y una inspiración para que las niñas de hoy vean lo que las mujeres pueden lograr en el sector STEM. Se licenció en Química en la Universidad del País Vasco y posteriormente hizo un máster. "Elegí hacer el proyecto en un laboratorio en el que éramos sólo mujeres, y después mis jefas me propusieron seguir contratada para hacer el doctorado. Mi experiencia ha sido muy buena, a nivel de investigación y de relación con el equipo”.

Tras leer su tesis, Palla está ahora buscando un empleo, una labor que se le está haciendo complicada, aunque no lo identifica con su condición de mujer.

La igualdad de género es posible y la labor investigadora de esta mujer profesional lo demuestra. Y lo hace con la tesis doctoral titulada “Recubrimientos antibacterianos basados en silicio para implantes dentales”, que ha sido dirigida por otras dos mujeres, las catedráticas de la Universidad del País Vasco Mariló Gurruchaga Torrecilla e Isabel Goñi Echave.


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