Margarita Salas gana el premio al inventor europeo por toda su carrera

  • Miércoles, 26 Junio 2019

Margarita Salas 1Margarita Salas se ha convertido en la primera mujer y en la primera española que obtiene el premio al inventor europeo en su categoría Logros de Toda una Vida. El reconocimiento, además, ha venido acompañado de su victoria en el premio popular, que fue creado en 2013 y es elegido por el público europeo entre todos los finalistas.

La insigne científica española, discípula de Severo Ochoa, ha sido reconocida por su trabajo, pionero en la genética molecular en nuestro país, con el que desarrolló un sistema rápido, simple y confiable para replicar trazas de adn en cantidades lo suficientemente grandes para realizar pruebas genómicas completas, utilizando la enzima adn polimerasa phi29. Un invento que hoy se utiliza ampliamente en oncología, medicina forense y arqueología.

Una contribución significativa

El premio al inventor europeo fue instituido en 2006 por la Oficina Europea de Patentes. Además de las dos categorías en las que este año se ha impuesto Margarita Salas, tiene otras cuatro: industria, pymes, investigación y países no europeos. Su objetivo es reconocer el trabajo de inventores que hayan hecho una contribución significativa a la innovación, la economía y la sociedad.

Convertida en referente desde hace muchos años para aquellas niñas y mujeres que se preguntan si hay sitio para ellas en el sector STEM, Margarita Salas acumula logros y reconocimientos en su amplio currículo. Además de haber obtenido muchos premios por su trabajo, es miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y de la Real Academia Española. Fuera de nuestro país, pertenece a la Academia Europea de Ciencias y Artes, la American Society for Microbiology y la American Academy of Arts and Sciences.

El apoyo de tres figuras masculinas

Margarita Salas 2Como explicaba en una entrevista publicada en 2011, Margarita Salas se convirtió en Margarita Salas cuando su marido, Eladio Viñuela, abandonó generosamente la línea de investigación que ambos compartían para que no se la percibiera como una ayudante. En la misma entrevista, la científica destacaba otras dos figuras masculinas que fueron fundamentales para iniciar su carrera profesional: su padre, que la envió a estudiar a Madrid con 16 años, y Severo Ochoa, con quien desarrolló una fase posdoctoral en Nueva York y se inició en la bioquímica y la biología molecular.

Los avances que lideró Margarita Salas han aportado fiabilidad a las pruebas de adn. El método utilizado hasta los años ochenta era lento y producía numerosos errores. El que ella inventó se usa hoy en la investigación médica para estudiar microbios que no pueden cultivarse en el laboratorio. Ha arrojado luz sobre las primeras etapas del desarrollo embrionario y permite a los oncólogos acercarse a pequeñas subpoblaciones de células que podrían dar lugar a tumores.

Margarita Salas presentó la patente inicial de esta técnica a través del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (CSIC), y a día de hoy sigue siendo la patente más rentable de esta prestigiosa institución. En la actualidad, con 80 años, continúa acudiendo al laboratorio todos los días.


¿Te ha parecido interesante este contenido? ¡Descubre el resto de Women at Technology!

boton inicio