Helena Grau: "Tengo dos bebés: uno de carne y hueso y otro digital"

Jueves, 27 Febrero 2014

Helena Grau, ganadora de Start Up Day by ONO 2013Helena Grau, ganadora de Start Up Day by ONO 2013De entre las 7 finalistas de la III edición de Womenalia Start Up Day by ONO, el Foro Keiretsu seleccionó a una ganadora: Helena Grau Font, fundadora de matmax, una plataforma online dedicada a la venta de todo tipo de materiales para ingenieros, instaladores, responsables de mantenimiento, minoristas, mayoristas, fabricantes, etc.

A través de esta entrevista conocemos quién es la emprendedora que hay detrás del diploma de ganadora.


Womenalia: Helena, ¿Cómo surgió el nombre matmax?

Helena Grau: Hicimos un brainstorming partiendo de la escala de beneficios que debía tener la marca. Teníamos claro que el nombre debía transmitir fuerza, innovación, ser muy sectorial y estar muy relacionado con los materiales,... Nos fuimos una tarde de viernes a un lugar inspirador, hicimos algunos juegos y parecía que no dábamos con nada. Tras el fin de semana surgieron dos nombres: matbook, libro de materiales, y matmax, materiales al máximo. Nos pareció que el primero se parecía demasiado al equipo de Apple y recordaba demasiado a Facebook. Para hacernos totalmente diferenciales decidimos que el segundo sería el nuestro. Pensamos que el hecho de que sonara muy parecido al título de una conocida película lo haría muy fácil de recordar.

W.: ¿Cuál ha sido el reto más difícil al que te has enfrentado desde la puesta en marcha de vuestra empresa?

H.G.: El gran reto ha sido consolidar el equipo, sobre todo a nivel técnico. Los primeros meses tuvimos que compatibilizar las tareas que parte del equipo desarrollaba en la empresa anterior con el nuevo proyecto, todos teníamos más de una gorra. Empezamos externalizando el desarrollo de la plataforma aunque ahora su evolución se gestiona 100% in-house.

Nos hemos centrado en incorporar talento, rodearnos de los mejores asesores y aprender, todo y más, del entorno de Internet . En mi caso, además, un nuevo miembro en mi familia también ha competido por mi atención. Cuando me preguntan suelo decir que tengo dos bebés: uno de carne y hueso y el otro digital.

W.: Comentabas en el StartUp Day "En nuestro caso, somos los locos de un sector los que nos hemos ido a internet". Antes de lanzar una empresa online, ¿qué conocimientos tenías de la tecnología 2.0?

"La puesta en marcha de matmax ha requerido de una formación intensiva de todo el equipo en el mundo de Internet y del marketing 2.0."
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Pues sí, he conocido a muchos que son unos locos de Internet que se han lanzado a un sector y luego estamos nosotros, unos locos de nuestro sector, que nos hemos lanzado a Internet. En nuestro caso, el conocimiento del sector y la experiencia ya estaban y yo, como responsable de marketing, ya había tenido la oportunidad de conocer algunas de las herramientas que ofrece Internet e incluso había asistido a algún pequeño curso.

Pero la puesta en marcha de matmax ha requerido de una formación intensiva de todo el equipo en el mundo de Internet y del marketing 2.0. Hemos tenido la suerte de tener buenos maestros y también de poder contar con excelentes colaboradores de reconocida trayectoria en este entorno.

Uno de los objetivos de matmax es el de acompañar a las empresas del sector de los materiales en su aventura en esta nuevo mundo de oportunidades y eso nos obliga a estar al día de novedades y herramientas que poder mostrarles.

W.:  Os basáis en el boca a boca... ¿O tenéis otros modos de promoción?

No por supuesto que además del boca a boca tenemos un plan de promoción. Un ejemplo sería el último trimestre de este año cuendo tenemos preparada una importante campaña de promoción on y off-line que implica estar posicionados tanto en Internet como en los eventos más destacados del sector, junto a gremios y entidades, tanto a nivel nacional como provincial. En cuanto a los usuarios y clientes estamos en permanente contacto con ellos, queremos conocer mejor sus intereses y sus necesidades para adaptarnos a ellas. En este aspecto gran parte de nuestra inversión se destina a hacer test con nuestros usuarios, encuestas periódicas y constantes ajustes en nuestra plataforma.

"Tenemos previsto aumentar el número de marcas y tarifas a incorporar"

W.: En tan solo un año de recorrido matmax ofrece 1.200 marcas y más de 2 millones de productos. ¿Tenéis previsto seguir creciendo al mismo ritmo de aquí en adelante?

La verdad es que aunque matmax tiene sólo un año, la base de datos de marcas y productos empezó a crearse hace muchos años. Telematel, la empresa creadora de esta base de datos que matmax explota en Internet, hace 25 años que es referente en nuestro sector gracias a la cantidad y calidad de la información publicada sobre los productos y los precios de las marcas contiene. Gracias a Internet matmax a podido dar mayor visibilidad a este contenido y también acercarlo a muchos más profesionales.

En cuanto al crecimiento futuro, sí tenemos previsto aumentar el número de marcas y tarifas a incorporar. El hecho de que matmax publique el contenido en Internet hace mucho más atractivo el proyecto para las marcas de otros países con las que ya estamos en contacto para ver si abordamos la internacionalización del proyecto.

W.: ¿Por qué recomendarías matmax, por ejemplo, a un electricista que necesitara hacer una instalación de alumbrado de emergencia en mi oficina?

Los profesionales del sector, ya sean instaladores electricistas, fontaneros o climatizadores, responsables de mantenimiento o ingenieros, requieren de información accesible y fiable sobre materiales. Siguiendo con el ejemplo del alumbrado de emergencia, el presupuesto que deberá hacer el electricista tendrá como mínimo material unas 5 de marcas entre el cable, el tubo o canal, los controles e interruptores y las lámparas y luminarias. Estas marcas pueden tener cientos de referencias de luminarias de emergencia y sus accesorios, todos con diferentes características y aplicaciones. Para acabarlo de complicar las marcas suelen cambiar sus precios entre una y dos veces al año.

¿Te imaginas del tiempo que puede llegar a invertir un profesional cada vez que debe de hacer un presupuesto? ¿Y si en vez de solo hacer la instalación del alumbrado de emergencia debe de hacer una instalación más compleja? Matmax pone a disposición de los profesionales los productos de más de 1.200 marcas con sus precios permanentemente actualizados, algo que les puede ahorrar mucho tiempo y dinero.

"Si a algo renuncio ahora mismo es, sobre todo, a largas horas de sueño".


W.: Como mujer trabajadora y empresaria ¿Has tenido que renunciar a algo para dedicarte a tu negocio?

Creo que cada uno debe apostar por aquello que le gusta, en mi caso es una suerte poder desarrollar un proyecto como matmax que, aunque requiere de gran esfuerzo y dedicación, resulta muy motivante.
Lo que es innegable es que emprender 'roba' un montón del tiempo normalmente dedicado al ámbito personal y familiar. Es algo que las mujeres debemos asumir si queremos tener familia, hay que ser conscientes de que, desde el momento en que tenemos niños y un proyecto profesional, cada día se convierte en una contrarreloj para intentar llegar a todo y encontrar el equilibrio entre la vida familiar y el trabajo.

Reconozco que a mí me cuesta mucho renunciar a alguna de las dos facetas, por eso mis días se alargan cada vez más y, si a algo renuncio ahora mismo, es sobre todo a largas horas de sueño.

W.: ¿Te consideras una persona valiente?

Pues no especialmente, me considero más constante y tenaz que valiente. De lo que me he dado cuenta con los años es que las dudas o temores que te pueden surgir ante un nuevo proyecto o reto, sólo empiezan a desaparecer cuando das el primer paso para afrontarlos, cuando empiezas a andar tu camino hacia el objetivo marcado.

W.:  ¿Qué consejos darías a otra mujer que, como tú, decide lanzarse y emprender?

Que se lance, que no se quede con lo de 'ahora no es el mejor momento' o 'lo haré cuando sea el momento adecuado'. No encontrará el momento perfecto si no lo 'fabrica' y se lanza. Creo que si el cuerpo le pide emprender debe al menos probarlo, poner sus ideas sobre un papel, contrastarlas primero con el círculo más cercano y luego irlo ampliándolo. Casi sin darse cuenta habrá dado forma a su proyecto y se lo habrá presentado al mundo, podrá ver qué aceptación tiene y si debe seguir por el mismo camino o corregir su trayectoria.

"De mi padre he aprendido a ser constante y tenaz, a trabajar cada día para conseguir lo que quiero."


W.: ¿Tienes algún referente que te inspire en tu día a día laboral?

Mi padre es un gran referente para mí. Fue capaz de transformar un pequeño taller familiar de plegado de chapa en una gran empresa de fabricación de envolventes y armarios eléctricos que exportaba a medio mundo. Fue durante años un referente en nuestro sector a nivel nacional que acabó integrándose en una de las primeras marcas del mercado europeo. De él he aprendido a ser constante y tenaz, a trabajar cada día para conseguir lo que quiero y a que ello me haga sentir realizada.

También admiro a aquellas madres, muchas de ellas entre mis amigas, que son capaces de compaginar una carrera profesional o un proyecto propio, e incluso ambos en algún caso, con una total entrega a su familia. Algo muy sacrificado pero no imposible.

W.:  ¿Dónde te imaginas a ti y a tu nuevo proyecto, matmax, en 10 años?

Queremos que matmax llegue a ser el referente on-line tanto para los profesionales que diariamente trabajan con materiales como para las marcas que los comercializan. Queremos que cualquier instalador, ingeniero o responsable de mantenimiento, pueda encontrar los materiales que necesita para sus proyectos tanto en España y como en otros países a nivel Internacional. Yo espero seguir trabajando en lo que me gusta y seguir sintiéndome realizada aportando valor a las personas y empresas con las que trabajo día a día.


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