La emprendedora africana que pasó a la historia

Martes, 18 Abril 2017

dr. Esther Afua Ocloo

dr. Esther Afua Ocloo (1919-2002), también conocida como Tía Ocloo, hubiera cumplido el 18 de abril 98 años. Nacida en Ghana, fue una mujer empresaria pionera de los microcréditos

Esther Afua Ocloo, hija de un herrero y de una alfarera y granjera, llegó a Accra, la capital del país, con sólo seis peniques. Su madre la envió en busca de mejores oportunidades y ella comenzó a ganarselas.

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Consiguió una beca para la Escuela Achimota, viajando con sólo 10 chelines. Con ellos, compró azúcar, leña, naranjas y 12 tarros vacíos e hizo mermelada. Vendió por un chelín cada frasco para financiar sus estudios, mientras sus compañeros de clase se reían de ella.

A pesar de las dificultades, acabó convirtiéndolo en un negocio. Primero, logró el contrato para abastecer a toda la escuela. Más tarde a los militares. Y el negocio creció tanto que, para formalizarlo y poder atender la demanda que tenía, tuvo que pedir un préstamo que, sorprendentemente, acabó consiguiendo. Fue un milagro en aquel contexto, ya que no tenía garantía, pero su capacidad de persuasión le hizo derribar las barreras una vez más.

Entre tanto, obtuvo el Certificado de Cambridge School y visitó Gran Bretaña entre 1949 y 1951, siendo la primera mujer negra en obtener un diploma en el Instituto Good Housekeeping (Londres) y realizar un postgrado de Conservación de Alimentos en la Universidad de Bristol.

Tras esto, volvió a Ghana. Y lo hizo para que las demás no lo tuvieran tan dificil como ella. Dedicó más tiempo a mejorar la situación económica de las mujeres de su entorno a través de un programa propio en una granja para capacitar a las mujeres en la agricultura, preparar y preservar los productos alimenticios y hacer artesanías.

Esther Afua Ocloo, la fundadora del Banco Mundial de la Mujer

En 1975 Esther Afua Ocloo fue invitada a la primera Conferencia Mundial de la Mujer de la ONU. Allí, promovió la creación de un nuevo banco para las mujeres con el objetivo de empoderar a las mujeres más desfavorecidas, ignoradas por los bancos, a las que se les negaba sistemáticamente la ayuda por falta de garantías.

Estas activistas estaban convencidas de que prestando dinero a estas mujeres lograrían mejorar su situación personal y la de su comunidad.

Google Doodle homenajeó la figura de Esther Afua Ocloo el día que hubiera cumplido 98 años.

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