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Ondas cerebrales y ratones.

Maria Perez Lopez El Blog de Maria
25 Jun 2019 BLOG_NUM_COMMENTS

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La estimulación de las ondas cerebrales reduce las placas de Alzheimer en ratones. 

La enfermedad de Alzheimer, que afecta a más de 5 millones de personas en los Estados Unidos, se caracteriza por placas beta amiloides que se sospecha son dañinas para las células cerebrales e interfieren con la función cerebral normal. Una técnica no invasiva única que utiliza luz parpadeante reduce con éxito las placas amiloides y mejora los problemas de memoria en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado en la revista Cell . La estimulación auditiva combinada con las oscilaciones gamma inducidas por la luz en el hipocampo y en las regiones de la corteza auditiva del cerebro reduce los niveles de amiloide y mejora la memoria en modelos animales de la enfermedad de Alzheimer.

Las neuronas del cerebro generan señales eléctricas que se sincronizan para formar ondas cerebrales en varios rangos de frecuencia diferentes.

Estudios anteriores han sugerido que los pacientes de Alzheimer tienen deficiencias en sus oscilaciones de frecuencia gamma, que van de 25 a 80 Hz y se cree que contribuyen a las funciones cerebrales como la atención, la percepción y la memoria. En 2016, la Dra. Li-Huei Tsai del Instituto Picower para el Aprendizaje y la Memoria del MIT y sus coautores reportaron los efectos beneficiosos de restaurar las oscilaciones gamma en los cerebros de los ratones que están genéticamente predispuestos a desarrollar síntomas de Alzheimer. En ese estudio, los investigadores usaron luz parpadeante a 40 Hz, suministrada durante una hora al día. Encontraron que este tratamiento reducía los niveles de placas beta-amiloides y otro marcador patógeno relacionado con el Alzheimer, la proteína tau fosforilada. El tratamiento también estimuló la actividad de las células inmunitarias que eliminan los residuos, conocidas como microglia. En ese estudio, las mejoras generadas por el parpadeo de la luz se limitaron a la corteza visual. En su nuevo estudio, los investigadores se propusieron explorar si podrían alcanzar otras regiones del cerebro, como las necesarias para el aprendizaje y la memoria, utilizando estímulos sonoros.

Encontraron que la exposición a una hora de tonos de 40 Hz al día, durante siete días, redujo drásticamente la cantidad de beta amiloide en la corteza auditiva, así como en el hipocampo. "Lo que hemos demostrado aquí es que podemos usar una modalidad sensorial totalmente diferente para inducir oscilaciones gamma en el cerebro. Y en segundo lugar, esta gamma inducida por la estimulación auditiva puede reducir la patología amiloide y tau no sólo en la corteza sensorial sino también en el hipocampo", dijo el Dr. Tsai. Los investigadores también probaron el efecto de la estimulación auditiva sobre las capacidades cognitivas de los ratones. Descubrieron que después de una semana de tratamiento, los ratones se desempeñaban mucho mejor al navegar por un laberinto que les exigía recordar puntos de referencia clave. También eran más capaces de reconocer los objetos que habían encontrado anteriormente.

También encontraron que el tratamiento auditivo inducía cambios no sólo en la microglia, sino también en los vasos sanguíneos, lo que posiblemente facilitaba la eliminación del amiloide. Los científicos decidieron entonces intentar combinar la estimulación visual y auditiva, y para su sorpresa, descubrieron que este tratamiento dual tenía un efecto aún mayor que cualquiera de los dos solos. Las placas amiloides se redujeron en una porción mucho mayor del cerebro, incluyendo la corteza prefrontal, donde tienen lugar las funciones cognitivas más altas. La respuesta de la microglia también fue mucho más fuerte. "Estas microglia se amontonan una encima de otra alrededor de las placas.

Es muy dramático", dijo el Dr. Tsai. Los investigadores encontraron que si trataban a los ratones durante una semana, luego esperaban otra semana para realizar las pruebas, muchos de los efectos positivos se habían desvanecido, lo que sugiere que el tratamiento necesitaría ser administrado continuamente para mantener los beneficios. Anthony J. Martorell et al. La estimulación gamma multisensorial mejora la patología asociada con el Alzheimer y mejora la cognición. 

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