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La estrella de hipervelocidad más cercana

Maria Perez Lopez El Blog de Maria
29 Jul 2019 BLOG_NUM_COMMENTS

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Las estrellas de hipervelocidad son estrellas solitarias que se mueven lo suficientemente rápido como para escapar de la atracción gravitatoria de la Vía Láctea. Descubierta en 2014, LAMOST-HVS1 es una estrella de hipervelocidad masiva que está más cerca del Sol que cualquier otra de su clase. La estrella tiene 8,3 veces la masa del Sol, 4 veces más caliente y cerca de 3.400 veces más brillante (si se ve desde la misma distancia). Utilizando uno de los Telescopios Magallanes en Chile, así como los datos del satélite Gaia de la ESA, un equipo de astrónomos recreó la trayectoria de LAMOST-HVS1. La trayectoria muestra que la estrella fue expulsada del disco estelar interno de la Vía Láctea hace 33 millones de años, no del centro galáctico como se creía anteriormente.

Esta es la impresión de un artista de la estrella de hipervelocidad LAMOST-HVS1 alejándose a toda velocidad de la parte visible de la Vía Láctea. Crédito de la imagen: Ben Bromley / University of Utah. Nuestra Galaxia de la Vía Láctea contiene miles de millones de estrellas, la mayoría de las cuales están distribuidas en una estructura similar a una pizza llamada disco estelar. En 2005, los astrónomos descubrieron por primera vez estrellas de movimiento rápido que se mueven más del doble de rápido que la mayoría de las demás estrellas - más de 1 millón de mph (500 km por segundo). Menos de 30 de estas estrellas de hipervelocidad han sido descubiertas hasta ahora.

"Cuando las estrellas binarias pasan demasiado cerca de un agujero negro, capturan una de las estrellas binarias y la otra es lanzada en una honda gravitacional", explicaron el astrónomo de la Universidad de Michigan Kohei Hattori y sus colegas. "Para producir el tipo de velocidades que medimos para las estrellas de hipervelocidad, el agujero negro tiene que ser muy masivo." "Porque hay evidencia de que hay un agujero supermasivo en el centro de la Vía Láctea, muchos astrónomos creen que la mayoría de las estrellas de hipervelocidad fueron expulsadas por este agujero negro supermasivo." Los investigadores estaban interesados en trazar la trayectoria de LAMOST-HVS1, que está a 42.400 años-luz de la Tierra y a 62.000 años-luz del centro de la Vía Láctea, para determinar con precisión en qué parte de la Galaxia fue eyectada. Utilizando la ubicación actual y la velocidad de la corriente de LAMOST-HVS1 derivada de uno de los telescopios de Magallanes y Gaia, fueron capaces de rastrear su trayectoria.

Para su sorpresa, parece que la estrella fue expulsada del disco estelar, y no del centro de la Vía Láctea. "Pensamos que esta estrella venía del centro galáctico. Pero si miras su trayectoria, es claro que no está relacionado con el centro Galáctico. Tenemos que considerar otras posibilidades para el origen de la estrella", dijo el Dr. Hattori. Hattori et al recrearon la trayectoria de LAMOST-HVS1. Fotografía: Kohei Hattori / Universidad de Michigan. Los científicos teorizan que la eyección de esta estrella masiva del disco estelar puede ser el resultado de que la estrella experimente un encuentro cercano con múltiples estrellas masivas o un agujero negro de masa intermedia en un cúmulo estelar.

"Los modelos teóricos para estrellas fugitivas que incluyen estrellas de masa múltiple rara vez producen velocidades tan extremas, lo que sugiere una posibilidad más exótica: un agujero negro de masa intermedia", dijeron. "La trayectoria computarizada de LAMOST-HVS1 se origina en un lugar en el brazo en espiral Norma que no está asociado con cúmulos estelares masivos previamente conocidos." "Sin embargo, si este hipotético cúmulo de estrellas existe, puede estar oculto detrás del polvo en el disco estelar. Si se encuentra, sería la primera oportunidad de descubrir directamente un agujero negro de masa intermedia en el disco estelar de la Vía Láctea". "Además, el hecho de que esta estrella pueda ser expulsada de un cúmulo masivo en el disco estelar sugiere la posibilidad de que muchas otras estrellas que se mueven rápidamente también pueden haber sido expulsadas de tales cúmulos estelares.

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