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Cabello en la Edad Media

Maria Perez Lopez El Blog de Maria
25 Jun 2019 BLOG_NUM_COMMENTS

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A pesar de las carencias explicativas, si la antropología y la historia de la
el cabello nos dicen nada, es que una preocupación por la presentación del cabello no era única a la
de la primera mitad de la Edad Media. Sin embargo, hay un sentido en el que la situación medieval temprana es
distintivo, y vale la pena considerarlo en sus propios términos. No pretendo que la importancia
de cabello se sintió anormalmente fuerte durante este período - no tenemos un barómetro por el cual
medir esto - pero más bien que el significado tenía características particulares durante este tiempo.
de especial interés. Un fenómeno tan importante es la tonsura (p. ej.
Venclová 2002), y aunque esto no será tratado en detalle aquí, puede ser visto como una
expresión particular de los patrones más amplios que se están discutiendo.
Aunque la preocupación aquí está con el período medieval temprano (c. 410-1066 d.C.), es
necesario comenzar por caracterizar la situación en la Gran Bretaña tardorromana y en el norte del país.
Europa, como los complejos peines'compuestos' que son tan característicos de la primera mitad de la Edad Media.
hacen su primera aparición a finales del siglo III y IV d.C.

Desde el
de la función social parece haber sido estrechamente articulada con las ideas sobre el cabello y la
producción de identidad. Por supuesto, las identidades en cuestión eran frecuentemente
en el próximo milenio, de acuerdo con los cambios sociales, étnicos, políticos, económicos y sociales.
y puntos de referencia religiosos. Con esto en mente, es importante situar una preocupación con
el cabello dentro de su entorno particular (en nuestro caso la Europa de principios de la Edad Media), mientras que al mismo tiempo
comprender el contexto de su desarrollo a largo plazo. Es pertinente comenzar con esto
una biografía más larga. 
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Es posible rastrear las preocupaciones sobre el cabello y el cuidado del cabello hasta los primeros orígenes de la modernidad.
humanos (Dunbar 1998), y a partir de la Edad de Bronce tenemos evidencia clara de que los
el aseo personal en forma de maquinillas de afeitar y (menos comúnmente) pinzas, que se han encontrado tanto en
de asentamientos y entierros.


Sin embargo, en el norte de Europa, la preocupación real por el aseo personal parece ser más clara.
en la Edad de Hierro Tardía y en la época romana. La florescencia en este punto de
tecnologías explícitamente relacionadas con el cuidado de la apariencia personal es sorprendente, al igual que el modo en que
que tal cultura material se convirtió en parte de un aparato de exhibición social. Así vemos
la aparición de conjuntos de inodoros adornados (Crummy y Eckardt 2003; Eckardt y Crummy 2008),
incluyendo pinzas y'limpiadores de uñas', alfileres de pelo y de vestido (MacGregor 1985, fig. 64; Cool
1990), mientras que los espejos (Joy 2010) y peines (Galloway 1979, 246-8; 1983) son también
particularmente importante (Illus. 2).
ILLUS 2 AQUÍ
Parece que, en gran medida, la identidad romana se fundamentaba en una preocupación por lo personal.
(ver Carroll 2012 para un ejemplo poderoso de este fenómeno), de tal manera que la
la parafernalia asociada se convirtió en valiosos significantes sociales en sí mismos. Es interesante para
se observa que esta preocupación es paralela a la representación clásica de los "bárbaros" como barbados,
desaliñados, hirsutos e incivilizados forasteros. Por supuesto, eso no quiere decir que las personas
la apariencia no era importante para los pueblos de la Europa germánica y más allá, sólo que esto la preocupación se manifestó de manera diferente. De hecho, Tácito informa de las conexiones entre el pelo
tratamiento y ritos de paso en su Germania.

Así, mientras que el comportamiento del cabello
dentro de los grupos germánicos era sofisticado y multifacético, para los no iniciados con su
gramática, era fácil descartar a estos forasteros descuidados como una especie de'Otro'. En resumen,
el cabello era un indicador multidimensional de la división social y de la pertenencia a un grupo (Dutton 2004,
9-12). Para el observador romano, una distinción fácil y conveniente podría ser hecha entre la
bárbaro peludo y el ciudadano de Roma limpiamente esquilado, pero dentro de las comunidades'bárbaras
había diversas formas de "vellosidad", lo que permitía a una audiencia informada hacer inconscientes
juicios que se refieren al género, la edad, el estatus social y la pertenencia a un grupo.
En la Frankia merovingia, estos papeles sociales se desempeñaban con especial relieve. Aquí,
el pelo largo era un indicador de libertad, de estatus y de etnicidad, y los historiadores tienen un largo
discutieron sobre los posibles orígenes `paganos' o `cristianos' de este fetiche (por ejemplo, Dutton 2004;
Goosmann 2012).

En este sentido, no nos preocupa la raíz particular de su carácter simbólico.
sino que hay que tener en cuenta que no se trata de un interés trivial. Además, es evidente que
esta preocupación no se limitaba a la Frankia merovingia; tal era la seriedad del cabello como
En las zonas más orientales, la ley codifica su tratamiento correcto (LB, passim).
Sólo tenemos pruebas limitadas para demostrar que las creencias o estructuras sociales similares fueron
presentes en otras partes del norte de Europa, pero hay algunos indicios de que los anglosajones
y los mundos vikingos. Quizás lo más significativo es la bien documentada circulación de peines como
regalos. Sabemos que fueron importantes puntos de intercambio entre el alto clero; Alcuin
fue particularmente efusivo sobre un peine de marfil que recibió como regalo del Arzobispo Riculf de
Mainz (Sorrell 1996), mientras que Bede escribe sobre una carta del Papa Bonifacio V a la Reina
Ethelberga, en la que la exhorta a realizar la conversión de su marido, el Rey. 

Además, Andrea Smith (2003) ha sugerido que muchos de los peines altamente adornados que
son característicos de la Gran Bretaña post-romana se produjeron con fines de intercambio como
los dones aristocráticos, un sistema destinado a cristalizar la alianza y la lealtad entre tribus. Este
parece factible, dadas las referencias anteriores, y el hecho de que la donación de peines es una tradición
común a muchas sociedades (ver MacGregor 1985, 82; Endicott 1988, 119-20; Cruse 2007,
passim). Si tales artículos fueran vistos como dones apropiados en los círculos eclesiásticos y aristocráticos,
entonces esto indirectamente habla a las asociaciones morales y de estatus de la práctica de la vida personal.
preparándose a sí mismo.
El acceso a la experiencia de este tipo de aseo más tarde en el período medieval temprano es más
difícil. En la era vikinga en particular, las referencias escritas al cabello son raras. No obstante,
hay algunos pasajes relevantes en las crónicas y otros registros escritos por Christian y
Comentaristas musulmanes. Quizás el más famoso de ellos es el relato de Ibn Fadlan sobre el Volga
Rus, en la que describe, con no poca repulsión, su aseo diario:

Todos los días deben lavarse la cara y la cabeza, y esto lo hacen de la forma más sucia posible.
la manera más sucia posible a saber, cada mañana una muchacha sirvienta trae un gran lavabo de
agua; ella ofrece esto a su amo y él se lava las manos y la cara y el pelo - él
lo lava y lo peina con un peine en el agua; luego se suena la nariz y escupe
en la cuenca. Cuando ha terminado, el sirviente lleva la palangana a la siguiente persona,
que hace lo mismo. Lleva la vasija así a toda la casa por turno, y cada uno
se suena la nariz, escupe, y se lava la cara y el pelo en ella.
Ibn Fadlan, Risala, versículo 84
Esto demuestra claramente la importancia de los ideales y las normas de comportamiento del cabello (en contraposición a los ideales y normas de comportamiento del cabello).
a la aparición del cabello en sí mismo) en la creación de la identidad de grupo. Claramente lo comunal que era tan importante para el estilo de vida de los rusos, y que incluso puede haber funcionado con el fin de
consolidar la identidad de grupo y los lazos sociales, algo agitados por este observador aristocrático
del califato abasí, que veía el aseo como algo fundamentalmente personal, incluso privado.
ritual.

De vuelta en Europa occidental, la consideración del problema por parte de Alcuin -'¿No son estos los
gente cuyo terror nos amenaza, ¿pero quieres copiar su cabello?" - (ver Alcuin, MA, 131)
no es menos mordaz. Incluso cuatro siglos después, Juan de Wallingford lamenta el hecho
que la actitud de los daneses hacia la apariencia personal -que incluía el baño semanal, el aseo diario
peinarse y cambiarse de ropa con regularidad, lo que les permitía seducir a las mujeres casadas.
Mujeres inglesas: incluso las de sangre noble (John of Wallingford, Chronicle, 60). Ambos estos
las referencias, por supuesto, sugieren que lo que se percibía como un comportamiento capilar'escandinavo
se consideraba no sólo distintiva, sino también eficaz en sus propios términos, y de alguna manera
amenazante. En un sentido más general, estos vislumbres en las costumbres y preocupaciones sociales medievales
proporcionar más pruebas de que el tratamiento del cabello no era un asunto trivial, sino que más bien
asociaciones culturales significativas.


Las pruebas de la saga islandesa también tienen cierta relevancia indirecta. Dada la distancia en el tiempo y
entre el autor y los acontecimientos descritos, no sería prudente invertir demasiada confianza
en estas fuentes, pero se pueden sacar algunas conclusiones generales con respecto al uso del cabello y su
tratamiento como un dispositivo literario. El cabello es una característica clave en la descripción de los personajes, y
en ocasiones, se hace referencia en el sufijo'eke' de los nombres propios (Sigurðson 2007). Además, se trata de
es claro que las características del cabello simbolizan o hacen referencia a algo que de otra manera sería intangible.
El cabello largo y suelto (en ambos sexos) se encuentra con frecuencia como un atributo de belleza y
virtud, mientras que una cabeza blanca o gris representa la edad (ya sea con fragilidad o sabiduría como su
corolarios). En el otro extremo del espectro, la falta de vello facial es famosa por ser la fuente de
insultos repetidos en la saga de Njal (Njal, 74). Además, el cabello era lo suficientemente importante como para merecer 
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protección: hay varias referencias a la rotura y ensangrentamiento del cabello en la guerra, y
al deseo de ocultarlo de tales ataques (p. ej. Ólhelg 47 y Hákgóð 31).
Por lo tanto, no cabe duda de que tanto el vello de la cabeza como el facial desempeñaron un papel importante en el
comunicación de los estándares de madurez, experiencia y masculinidad, y es probable que
juntos fueron vistos como una extensión de la vitalidad de su portador, como se ha visto en
cuentas etnográficas (véase más arriba).

Esto, por supuesto, es de esperar. Pero podemos ir más lejos
es posible que el vello de la cabeza no sólo tuviera un significado simbólico como indicador de vida y
vitalidad, pero también tenía cualidades particulares -quizás mágicas-. Así, en la saga de Njal, las cerraduras de
cabello están investidos con propiedades apotropaicas (Njal, 7-14, 54), y en The Tale of Audun de
los Fiordos del Oeste, la conexión percibida entre la prosperidad personal y el cabello sano es
(Audun 2). Del mismo modo, en la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, hay una importante
abstenerse de tocar el pelo de los gigantes, y en particular, con el acto simbólico de su desplume.
(Saxo Grammaticus, Gest/ Dan., V, VIII, IX,). Todas estas citas literarias del cabello en referencia
a la magia son sugestivos de algún nivel de aprehensión cultural general de considerable profundidad temporal. Para que tales referencias sean efectivas, el `poder del cabello' no puede haber sido un alienígena
a la audiencia a la que va dirigido (independientemente de que creyeran o no activamente en tales asociaciones).

Por lo menos, si el uso del cabello como un tropo es algo para seguir adelante, las sociedades medievales en
el norte de Europa entendió que el vendaje del cabello podía ser usado para significar varios aspectos sociales.
umbrales. Mucho más que una declaración directa relacionada con la riqueza o el estatus, significaba
todo, desde el poder político hasta la fuerza física, desde el vigor juvenil hasta la sabiduría.
y experiencia, desde la potencia del guerrero hasta la belleza cultivada. 

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