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La historia del inventor de las mantas

Mireia Segui Decoración Hogar
12 Dec 2017 BLOG_NUM_COMMENTS

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Esta tumba que os enseño, no la enseño por hacer tetrico el artículo, tiene un porqué. La tumba está en la iglesia de San Esteban, Bristol, a las afueras del centro de la ciudad, un lugar fabulosamente enigmático por todo tipo de razones, muchas de ellas relacionadas con la Sociedad de comerciantes. Aquí es donde se enlaza con nuestra historia...

La tumba no tiene nada que ver con los Venturer. Generalmente se cree que es el último lugar de descanso de un tipo llamado Edmund Blanket, y de su esposa.

Los entusiastas de la historia local le contarán de la leyenda local que Edmund Blanket inventó, bueno... las mantas. ¡Vaya cosas!

El periodista victoriano más colorido de Bristol, Joseph Leech, escribió un relato extremadamente extravagante del invento/descubrimiento de la manta. En un relato de Breve Romances de Bristol History (1884, una colección de lo que originalmente eran artículos en el Bristol Times) imaginó que' Edward' Blanket luchaba por hacer de su negocio de tejidos un éxito. Una noche muy fría, él y la Sra. B. temblaban en su cama cubierta sólo por un camlet de pelo de cabra. Entonces tuvo una idea: se acercó a su telar y tomó un trozo de tela de lana que había estado trabajando ese día, y cubrió la cama con ella. Dormían cómodamente, y a la mañana siguiente le dijo a la Sra. Blanket que iba a entrar en el negocio de los cubrecamas, colchas y edredones

Mi querida dama -dijo-, tendré el honor de dar un nombre al artículo que hará mi fortuna y llevará mi nombre a todas las edades futuras. Que otros se dediquen a hacer telas para mantenerlos calientes de día; que en adelante sea asunto mío fabricar sólo lo que mantendrá calientes a los hombres por la noche ".

Leech solicitó un Día de la Manta anual, en el que Bristol celebraría el descubrimiento/invención más excelente del Sr. Blanket.

Por supuesto, la idea entera de la manta que se inventa aquí es sólo un pedacito particularmente bovino del determinismo nominativo local. El

Las palabras "manta" y "blanchette" (más una variedad de ortografía medieval) habían estado en uso durante al menos 150 años antes de la época de Edmund Blanket. La familia de la "manta" (traducción del inglés del apellido Blanket) ellos mismos pudo haber conseguido su nombre de ser fabricantes de este textil, apenas pues los herreros medievales adquirieron el apellido Smith, y los panaderos se convirtieron en panaderos.

Si se mira con suficiente atención, la idea de que los cubrecamas de lana sean inventados, o al menos popularizados, por un bristoliano no es del todo ridícula. Podría haber pasado.

Sólo que no fue Edmund Blanket quien lo hizo. Era Thomas Blanket, que era el hermano de Edmund, o posiblemente su padre. O quizás su hijo.

El tejido era la principal industria medieval de Bristol, que sustentaba la mayor parte del comercio marítimo de la ciudad. Estaba fuertemente regulado por los gremios y la corporación para mantener la calidad de la tela terminada y proteger los intereses de los tejedores y comerciantes asociados.

El rey Eduardo III (reinó 1327-1377) comenzó a cambiar todo eso. Él quería que la vasta industria inglesa de telas fuera más rentable, y mucho mejor para pagar impuestos por sus guerras. Restringió el uso e importación de telas extranjeras y la exportación desde Inglaterra de lana cruda. Animó a los tejedores flamencos a instalarse en Inglaterra para desarrollar la industria textil. Algunos de ellos vinieron a Bristol; las mantas pueden haber sido flamencas, o pueden haber traído a algunos de estos tejedores extranjeros.

A finales de la década de 1330, Thomas Blanket instaló varios telares en su propiedad en Tucker Street, justo al sur del puente de Bristol. Él estaba estableciendo una fábrica, empleando tejedores en vez de trabajar como artesano autónomo. Presumiblemente, sus tejedores no habían tenido que realizar largos aprendizajes de la manera tradicional. A los gremios y a la Corporación no les gustó esto y trataron de detenerlo.

Inmediatamente, sin embargo, se supo del Rey que la Manta no debía ser impedida de ninguna manera:

Tomás y los otros que han escogido trabajar y hacer telas de este tipo, y también los obreros, deben ser protegidos y defendidos de las heridas y exacciones impropias por esa causa. 

El apoyo personal directo del rey significa que Blanket no era un mero clothier, sino una figura muy significativa. La Corporación recibió el mensaje y rápidamente dio un giro en U, y Thomas Blanket fue nombrado funcionario local en 1340. La importancia de la manta y el apoyo real le habrían convertido en una figura conocida.

No sabemos cómo durmió la gente en el siglo XIV. La mayoría de la gente pobre probablemente durmió en el suelo (quizás sobre paja), vestida total o parcialmente, aunque a menudo se favoreció el estar completamente desnuda para dormir cuando era posible, ya que ayudaba a deshacerse de los piojos que infestaban la mayoría de los cuerpos de nuestros antepasados.
 

Hay otra intrigante muestra de evidencia circunstancial de Witney en Oxfordshire. Witney fue famoso en los siglos XIX y XX como el centro de la industria británica de las mantas. Hasta que llegó el edredón, casi todos en Gran Bretaña se durmieron bajo las mantas Witney. Dos historias separadas del siglo XIX de Witney atribuyen la invención de la manta a "Thomas Blanket" o "Thomas à Blanket" de Bristol. (Giles, J. A.Historia de Witney (J. R. Smith, Londres, 1852) y Monk, W. J.Historia de Witney (J. Knight, Witney, 1894)

La buena gente de Witney no tendría ninguna razón para atribuir la fuente principal de su prosperidad a un Bristolian a menos que hubiera una fuerte leyenda local allí, también.

Así que entonces, en resumen: Poca gente, si es que alguna dormía bajo mantas de lana hasta que se volvieron asequibles y/o de moda. Los métodos de producción industrial de Thomas Blanket habrían bajado el precio de las telas de lana. Era una celebridad minoritaria que era conocida en toda la tierra, y se le atribuyó el mérito de inventar mantas no sólo en Bristol, sino también en el pueblo de Oxfordshire, donde su fabricación se convertiría en la principal industria local.

No, todavía no podemos probar definitivamente que una manta de lana inventada con nombre Bristolian inventado ropa de cama de lana. Pero no creo que haya ninguna prueba definitiva de que él tampoco lo hicier

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